¿Qué son los trastornos de electrolitos?

Un trastorno de electrolitos ocurre cuando los niveles de electrolitos en tu cuerpo son demasiado altos o demasiado bajos. Los electrolitos son elementos y compuestos naturales en el cuerpo. Controlan funciones fisiológicas importantes.

Los ejemplos de electrolitos incluyen:

  • calcio
  • cloruro
  • magnesio
  • fosfato
  • potasio
  • sodio

Estas sustancias están presentes en tu sangre, fluidos corporales y orina. También se ingieren con alimentos, bebidas y suplementos.

Los electrolitos deben mantenerse en equilibrio para que tu cuerpo funcione correctamente. De lo contrario, los sistemas vitales del cuerpo pueden verse afectados. Los desequilibrios electrolíticos graves pueden causar problemas graves como coma, convulsiones y paro cardíaco.

Síntomas de trastornos electrolíticos

Las formas leves de trastornos electrolíticos pueden no causar ningún síntoma. Dichos trastornos pueden pasar desapercibidos hasta que se descubran durante una prueba de sangre de rutina. Los síntomas generalmente comienzan a aparecer una vez que un trastorno particular se vuelve más severo.

No todos los desequilibrios electrolíticos causan los mismos síntomas, pero muchos comparten síntomas similares.

Los síntomas comunes de un trastorno electrolítico incluyen:

  • latido del corazón irregular
  • frecuencia cardíaca rápida
  • fatiga
  • letargo
  • convulsiones o convulsiones
  • náusea
  • vómitos
  • diarrea o estreñimiento
  • Calambre abdominal
  • debilidad muscular
  • calambres musculares
  • irritabilidad
  • Confusión
  • dolores de cabeza
  • entumecimiento y hormigueo

Llama a tu médico de inmediato si tienes alguno de estos síntomas y sospechas que podrías tener un trastorno electrolítico. Las alteraciones de los electrolitos pueden poner en peligro la vida si no se tratan.

Causas de trastornos electrolíticos

Los trastornos de los electrolitos generalmente son causados ​​por la pérdida de fluidos corporales a través de vómitos prolongados, diarrea o sudoración. También pueden desarrollarse debido a la pérdida de fluido relacionada con las quemaduras. Ciertos medicamentos también pueden causar trastornos electrolíticos. En algunos casos, las enfermedades subyacentes son las culpables.

La causa exacta puede variar según el tipo específico de trastorno electrolítico.

Tipos de trastornos electrolíticos

Los niveles elevados de un electrolito se indican con el prefijo “hiper-“. Los niveles agotados de un electrolito se indican con “hipo-“.

Las condiciones causadas por los desequilibrios de los niveles de electrolitos incluyen:

  • calcio: hipercalcemia e hipocalcemia
  • cloruro: hipercloremia e hipocloremia
  • magnesio: hipermagnesemia e hipomagnesemia
  • fosfato: hiperfosfatemia o hipofosfatemia
  • potasio: hipercalemia e hipocalemia
  • sodio: hipernatremia e hiponatremia

Calcio

El calcio es un mineral vital que tu cuerpo utiliza para estabilizar la presión arterial y controlar la contracción del músculo esquelético. También se usa para construir huesos y dientes fuertes.

La hipercalcemia es cuando tienes demasiado calcio en la sangre. Esto generalmente ocurre debido a:

  • hiperparatiroidismo
  • enfermedad del riñon
  • trastornos de la tiroides
  • enfermedades pulmonares, como tuberculosis o sarcoidosis
  • ciertos tipos de cáncer, incluidos cáncer de pulmón y de mama
  • uso excesivo de antiácidos y suplementos de calcio o vitamina D
  • medicamentos como litio, teofilina o ciertas píldoras de agua

La hipocalcemia es una falta de calcio adecuado en el torrente sanguíneo. Las causas pueden incluir:

  • insuficiencia renal
  • hipoparatiroidismo
  • deficiencia de vitamina D
  • pancreatitis
  • Cancer de prostata
  • malabsorción
  • ciertos medicamentos, incluyendo heparina, medicina para la osteoporosis y medicamentos antiepilépticos

Fosfato

Los riñones, los huesos y los intestinos trabajan para equilibrar los niveles de fosfato en el cuerpo. El fosfato es necesario para una amplia variedad de funciones e interactúa estrechamente con el calcio.

La hiperfosfatemia puede ocurrir debido a:

  • bajos niveles de calcio
  • enfermedad renal crónica
  • severas dificultades para respirar
  • glándulas paratiroideas hipoactivas
  • lesión muscular severa
  • síndrome de lisis tumoral, resultado del tratamiento del cáncer
  • uso excesivo de laxantes que contienen fosfato

Se pueden observar bajos niveles de fosfato o hipofosfatemia en:

  • abuso agudo de alcohol
  • quemaduras severas
  • inanición
  • deficiencia de vitamina D
  • glándulas paratiroides hiperactivas
  • cierto uso de medicamentos, como el tratamiento con hierro por vía intravenosa (IV) , niacina y algunos antiácidos

Diagnosticando trastornos electrolíticos

Un simple análisis de sangre puede medir los niveles de electrolitos en tu cuerpo. También es importante una prueba de sangre que examine tu función renal. Es posible que tu médico quiera realizar un examen físico u ordenar exámenes adicionales para confirmar un posible trastorno electrolítico. Estas pruebas adicionales variarán dependiendo de la condición en cuestión.

Por ejemplo, la hipernatremia puede causar pérdida de elasticidad en la piel debido a una deshidratación significativa. Tu médico puede realizar una prueba de pellizco para determinar si la deshidratación te está afectando. También pueden poner a prueba tus reflejos, ya que tanto los niveles aumentados como los agotados de algunos electrolitos pueden afectar los reflejos. Un electrocardiograma (EKG) , un trazado eléctrico de tu corazón, también puede ser útil para detectar latidos cardíacos irregulares, ritmos o cambios en el ECG provocados por problemas de electrolitos.

Tratamiento de trastornos electrolíticos

El tratamiento varía según el tipo de trastorno electrolítico y la afección subyacente.

En general, ciertos tratamientos se utilizan para restaurar el equilibrio adecuado de minerales en el cuerpo. Éstas incluyen:

Fluidos IV

Los fluidos IV, generalmente cloruro de sodio, pueden ayudar a rehidratar el cuerpo. Este tratamiento se usa comúnmente en casos de deshidratación por vómitos o diarrea. Se pueden agregar suplementos de electrolitos a los líquidos por vía intravenosa para corregir las deficiencias.

Ciertos medicamentos IV

Estos pueden ayudar a tu cuerpo a restablecer el equilibrio electrolítico rápidamente. También pueden protegerlo de los efectos negativos mientras estás siendo tratado por otro método.

Medicamentos orales

Los medicamentos orales a menudo se usan para corregir anormalidades minerales en el cuerpo que son crónicas. Esto ocurre especialmente en personas con enfermedad renal en curso. Los medicamentos orales comunes tratan los desequilibrios electrolíticos, como los niveles altos de potasio, calcio o fosfato.

Hemodiálisis

Este es un tipo de diálisis que usa una máquina para eliminar los desechos de tu sangre. Una forma de hacer que la sangre fluya a este riñón artificial es que un médico cree quirúrgicamente un acceso vascular, o un punto de entrada, a los vasos sanguíneos. Este punto de entrada permitirá que una mayor cantidad de sangre fluya a través de tu cuerpo durante el tratamiento de hemodiálisis.

Esto significa que se puede filtrar y purificar más sangre. La hemodiálisis se puede usar cuando un trastorno de electrolitos es causado por daño renal repentino y otros tratamientos no funcionan.

Tu médico también puede decidir sobre el tratamiento de hemodiálisis si el problema del electrolito se ha convertido en una amenaza para la vida.

Suplementos

Los suplementos pueden ayudar a reemplazar los electrolitos agotados a corto o largo plazo, según la causa.

Una vez que se ha corregido el desequilibrio, tu médico tratará la causa subyacente.

Factores de riesgo para trastornos electrolíticos

Cualquiera puede desarrollar un trastorno electrolítico. Ciertas personas corren más riesgo debido a su historial médico. Las condiciones que aumentan el riesgo de un trastorno de electrolitos incluyen:

  • trastorno por consumo de alcohol
  • cirrosis
  • insuficiencia cardíaca congestiva
  • enfermedad del riñon
  • trastornos de la alimentación, como anorexia y bulimia
  • trauma, como quemaduras severas o huesos rotos
  • trastornos de tiroides y paratiroides
  • trastornos de las glándulas suprarrenales
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