Lipotoxicidad: Cómo la grasa saturada aumenta el azúcar en la sangre

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La razón de que aquellos que comen dietas basadas en vegetales tienen menos acumulación de grasa en sus células musculares y menos resistencia a la insulina puede ser porque las grasas saturadas parecen dañar el control de azúcar en la sangre.

La asociación entre la grasa y la resistencia a la insulina es ahora ampliamente aceptada coma la llamada acumulación ectópica, que es ni más ni menos la acumulación de grasa en lugares que no se supone que debería estar, al igual que dentro de nuestras células musculares. Sin embargo, no todas las grasas afectan a los músculos de la misma.

El tipo de grasa saturada o insaturada es crítica.

Las grasas saturadas como el palmitato (sal del ácido palmítico), que se encuentran principalmente en la carne, productos lácteos y huevos, causan resistencia a la insulina, pero el oleato (sal del ácido oleico), que se encuentra principalmente en los frutos secos, aceitunas y aguacates pueden realmente mejorar la sensibilidad a la insulina.

¿Qué hace que la grasa saturada sea mala?

La grasa saturada causa más descomposición de productos tóxicos y disfunción mitocondrial, y aumenta el estrés oxidativo, los radicales libres y la inflamación, estableciendo un círculo vicioso de eventos en los que la grasa saturada induce radicales libres, causa disfunción en las pequeñas centrales eléctricas dentro de nuestras células musculares (mitocondrias), que luego provoca un aumento en la producción de radicales libres y un deterioro de la señalización de insulina.

Las células grasas llenas de grasa saturada activan una respuesta inflamatoria en una medida mucho mayor. Se ha demostrado que este aumento de la inflamación a partir de grasas saturadas aumenta la resistencia a la insulina mediante la producción de radicales libres. También se ha demostrado que la grasa saturada tiene un efecto directo en la resistencia a la insulina del músculo esquelético. La acumulación de grasa saturada aumenta la cantidad de diacil-glicerol en los músculos, que se ha demostrado tener un efecto potente sobre la resistencia a la insulina muscular.

Si bien es más probable que las grasas monoinsaturadas se desintoxiquen o almacenen con seguridad, las grasas saturadas crean los productos de descomposición tóxicos como la ceramida que causa lipotoxicidad. Lipo- que significa grasa, como en la liposucción. Esta toxicidad de grasa en nuestros músculos es un concepto bien conocido en la explicación del desencadenante de la resistencia a la insulina.

LAS GRASAS SATURADAS Y TRANS TAMBIÉN PUEDEN CAUSAR RESISTENCIA A LA INSULINA

He hablado sobre el papel de la grasas saturadas y trans que contribuyen a la progresión de otras enfermedades, como las enfermedades autoinmunes, el cáncer y las enfermedades del corazón, pero también pueden causar resistencia a la insulina, la causa subyacente de la prediabetes y la diabetes tipo 2.

En la dieta humana, las grasas saturadas se derivan de fuentes animales, mientras que las grasas trans se originan en la carne y la leche, además de parcialmente hidrogenadas y los aceites vegetales refinados.

Es por eso que el desplazamiento experimental de las personas de las grasas animales a las grasas vegetales puede mejorar la sensibilidad a la insulina. En un estudio realizado por investigadores suecos, la sensibilidad a la insulina se vio afectada en la dieta con grasa añadida, pero no en la dieta con grasa de oliva añadida.

Sabemos que la exposición prolongada de nuestros músculos a altos niveles de grasa conduce a una severa resistencia a la insulina, y con las grasas saturadas se ha demostrado se peor, ya que no sólo conducen a la inhibición de la señalización de la insulina, la activación de las vías inflamatorias y el aumento de radicales libres, también causan una alteración en la expresión génica. Esto puede conducir a una supresión de las enzimas mitocondriales clave como la carnitina palmitoiltransferasa, que finalmente resuelve el misterio de por qué aquellos que son vegetarianos tienen una expresión 60 por ciento más alta de esa enzima quemadora de grasa. “Están comiendo menos grasa saturada”.

¿Aquellos que consumen dietas basadas en plantas tienen menos grasa obstruyendo sus músculos y menos resistencia a la insulina también?

Aceite de oliva

No ha habido datos disponibles sobre la sensibilidad a la insulina o la grasa dentro de las células musculares de aquellos que son veganos o vegetarianos… hasta ahora. Los investigadores del Imperial College de Londres compararon la resistencia a la insulina y la grasa muscular de los veganos frente a los omnívoros.

Aquellos que comen dietas basadas en plantas tienen la ventaja injusta de ser mucho más delgados, por lo que miraron a los omnívoros que eran tan flacos como los veganos para ver si las dietas basadas en plantas tenían un beneficio directo, en lugar de extraer indirectamente grasa de los músculos ayudando a las personas a perder peso en general.

Encontraron significativamente menos grasa atrapada en las células musculares de los veganos en comparación con los omnívoros incluso en el mismo peso corporal.

Encontraron una mejor sensibilidad a la insulina, la mejora de los niveles de azúcar en la sangre, mejores niveles de insulina y mejoró significativamente la función de las células beta (las células del páncreas que producen la insulina.

Los autores concluyen que el consumo vegano no sólo se espera que sea cardioprotector, ayudando a prevenir enfermedades del corazón, si no que el veganismo puede ser protector de las células beta, ayudando también a prevenir la causa de muerte por diabetes.

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