Lo que debe saber sobre los escalofríos

¿Por qué tenemos escalofríos?

Tu cuerpo regula sus respuestas al calor, el frío, el estrés, la infección y otras afecciones sin ningún pensamiento consciente. Sudas para enfriar el cuerpo cuando te sobrecalientas, por ejemplo, pero no tienes que pensar en ello. Y cuando tienes frío, te estremeces automáticamente.

¿Que es un escalofrió?

Un escalofrío es causado por los músculos que se tensan y se relajan en una sucesión rápida. Este movimiento muscular involuntario es la respuesta natural de tu cuerpo a la frialdad y al calentamiento.

Responder a un ambiente frío, sin embargo, es solo una de las razones por las cuales tiemblas. Las enfermedades y otras causas también pueden hacer que tiembles y te estremezcas.

Sigue leyendo para aprender más sobre los escalofríos.

Causas

Hay muchas cosas que te pueden hacer temblar. Saber qué puede desencadenar un escalofrío te ayudará a saber cómo responder.

Ambiente frío

Cuando la temperatura desciende por debajo de un nivel que tu cuerpo encuentra cómodo, puedes comenzar a temblar. Los temblores visibles pueden aumentar la producción de calor de la superficie de tu cuerpo en aproximadamente un 500 por ciento. Sin embargo, los temblores solo te pueden calentar durante un tiempo. Después de unas horas, tus músculos se quedarán sin glucosa (azúcar) como combustible y se cansarán demasiado para contraerse y relajarse.

Cada persona tiene su propia temperatura a la cual comienza el temblor. Por ejemplo, los niños sin mucha grasa corporal para aislarlos pueden comenzar a temblar en respuesta a las temperaturas más cálidas que un adulto con más grasa corporal.

Tu sensibilidad a las bajas temperaturas también puede cambiar con la edad o por problemas de salud. Por ejemplo, si tienes una tiroides hipoactiva (hipotiroidismo), es más probable que sientas frío más intensamente que alguien que no padece esta afección.

El viento o el agua en la piel o la penetración de la ropa también pueden hacer que te sientas más frío y te provoque escalofríos.

Después de la anestesia

Es posible que sientas escalofríos incontrolables cuando la anestesia desaparezca y recuperes el conocimiento después de una cirugía. No está del todo claro por qué, aunque es probable porque tu cuerpo se ha enfriado considerablemente. Por lo general, los quirófanos se mantienen fríos, y permanecer inmóvil en la sala de operaciones durante un período prolongado de tiempo puede hacer que disminuya la temperatura corporal.

La anestesia general también puede interferir con la regulación de temperatura normal de tu cuerpo.

Baja azúcar en la sangre

Una caída en sus niveles de azúcar en la sangre puede desencadenar una respuesta de temblor. Esto puede suceder si no has comido por un tiempo. También puede ocurrir si tienes una afección que afecta la capacidad de tu cuerpo para regular el nivel de azúcar en la sangre, como la diabetes.

El nivel bajo de azúcar en la sangre puede afectar a las personas de diferentes maneras. Si no tiemblas o tiemblas, puedes comenzar a sudar, sentirte aturdido o desarrollar palpitaciones cardíacas.

Infección

Cuando tiemblas, pero no siente frío, podría ser una señal de que su cuerpo está empezando a combatir una infección viral o bacteriana.

Así como el escalofrío es la forma en que tu cuerpo se calienta en un día frío, los escalofríos también pueden calentar tu cuerpo lo suficiente como para matar a una bacteria o virus que ha invadido tu sistema.

Los escalofríos también pueden ser un paso hacia el desarrollo de fiebre. Las fiebres son otra forma en que su cuerpo combate las infecciones.

Miedo

A veces, los escalofríos no tienen nada que ver con tu salud o la temperatura que te rodea. En cambio, un aumento en tu nivel de adrenalina puede causarte escalofríos. Si alguna vez has tenido tanto miedo que comenzaste a temblar, eso es una respuesta a un aumento rápido de la adrenalina en tu torrente sanguíneo.

Bebés y escalofríos

Probablemente no recuerdes un momento en el que no pudiste o no pudiste tiritar. Eso es porque el único momento en tu vida en que no tiemblas es al principio.

Los bebés no tiemblan cuando tienen frío porque tienen otra respuesta de regulación de la temperatura. Los bebés realmente se calientan quemando grasa en un proceso llamado termogénesis. Es similar a cómo los animales en hibernación sobreviven y se mantienen calientes en el invierno.

Si ves a un bebé temblando, podría ser un signo de un nivel bajo de azúcar en la sangre. Es probable que tu bebé simplemente tenga hambre y necesite energía.

Los ancianos y el temblor

En adultos mayores, un temblor puede confundirse con un escalofrío. Puede haber varias causas de temblor, incluida la enfermedad de Parkinson .

Algunos medicamentos, como los broncodilatadores usados ​​para el asma, también pueden causar temblores.

A medida que envejeces, también te vuelves más sensible al frío. Esto se debe, en parte, a un adelgazamiento de la capa de grasa debajo de la piel y una disminución en la circulación.

Cuando buscar ayuda

Mujer enferma con escalofríos

El temblor puede ser un síntoma de una afección subyacente, por lo que no debe ser ignorarlo. Si te sientes especialmente frío, y ponerte un suéter o subir la temperatura en tu hogar es suficiente para calentarte, entonces probablemente no necesites ver a un médico. Si notas que te enfrías con más frecuencia de lo que solías hacerlo, informa a tu médico. Puede ser un signo de que debes controlarte tu tiroides .

Si tus temblores se acompañan de otros síntomas, como fiebre u otras molestias parecidas a la gripe, consulta a tu médico de inmediato. Cuanto antes identifiques la causa de tus escalofríos, antes podrás comenzar el tratamiento.

Si notas un temblor en tus manos o piernas que claramente no es un escalofrío relacionado con el frío, informa estos síntomas a tu médico.

Tratamiento

El plan de tratamiento adecuado para tus temblores y otros síntomas dependerá de tu causa subyacente.

Ambiente frío

Si tus escalofríos son una respuesta a un clima frío o a una piel húmeda, secarlos y cubrirlos debería ser suficiente para detener los escalofríos. También es posible que debas configurar el termostato de tu hogar a una temperatura más alta si la edad u otras condiciones te hacen más sensible al frío.

Acostúmbrate a llevar un suéter o una chaqueta cuando viajes.

Infección

Un virus generalmente necesita tiempo para seguir su curso. A menudo, el único tratamiento es el descanso. En algunos casos graves, los medicamentos antivirales pueden ser apropiados.

Si tienes fiebre, frotar suavemente la piel con agua tibia puede ayudar a enfriar el cuerpo. Ten cuidado de no poner agua fría en la piel, ya que puedes hacer que se estremezca o empeore tus temblores.

Una infección bacteriana generalmente necesitará antibióticos para eliminarla por completo.

Si tienes escalofríos debido a una enfermedad, ten cuidado de no sobrecalentarte con demasiadas frazadas o capas de ropa. Tómate la temperatura para asegurarte de que no tenga sfiebre. Una cobertura más ligera puede ser lo mejor.

Baja azúcar en la sangre

Comer un refrigerio alto en carbohidratos, como un sándwich de mantequilla de maní o un plátano, a menudo puede ser suficiente para que los niveles de azúcar en la sangre vuelvan a la normalidad. En general, no quieres pasar demasiado tiempo sin comer. Esto es especialmente cierto si eres propenso a caer en tu nivel de azúcar en la sangre o si tienes problemas para mantener tus niveles de azúcar en la sangre en un rango saludable.

Si esto es un problema, asegúrate de tener a mano una barra de granola o una merienda similar en todo momento. De esa forma, tendrás algo a mano para comer si sientes que bajan los niveles de azúcar en la sangre.

Post cirugía

Por lo general, unas cuantas mantas alrededor de ti después de la cirugía son suficientes para calentarte y poner fin a los escalofríos. Si no te sientes cómodo y estás preocupado por los temblores, infórma a tu enfermera o médico.

Conclusiones

Cuando los escalofríos son una respuesta a la sensación de frío, agarrar una cobija extra o ponerte una sudadera generalmente puede calmar tus músculos y calentarte. Una taza caliente de té o café también puede ayudar.

Si estás enfermo, recuerda que los escalofríos pueden ser el comienzo de una fiebre, así que ten cuidado de no sobrecalentarte. Y si notas que tu, o tu hijo o un padre anciano tiemblan, pero no parece ser causado por una de las causas tradicionales de escalofríos, notifica a un médico. Los escalofríos y temblores son síntomas de algo, así que tómalos en serio.

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