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Electrolitos: Síntomas del desequilibrio electrolítico

¿Estás sufriendo los síntomas del desequilibrio electrolítico? La dieta puede jugar un papel importante. Aquí hay 6 pasos para resolver un desequilibrio electrolítico con la nutrición.

Los electrolitos son ciertos nutrientes (o sustancias químicas) presentes en tu cuerpo que tienen muchas funciones importantes, desde la regulación de los latidos del corazón hasta permitir que tus músculos se contraigan para poder moverse.

Los principales electrolitos que se encuentran dentro del cuerpo incluyen calcio, magnesio, potasio, sodio, fosfato y cloruro.

Debido a que estos nutrientes cruciales ayudan a estimular los nervios en todo el cuerpo y equilibran los niveles de líquidos, un desequilibrio electrolítico puede causar una variedad de síntomas negativos graves, incluidos algunos que son potencialmente mortales.

¿De donde se obtienen los electrolitos?

Obtenemos electrolitos al comer diferentes alimentos y beber ciertos líquidos, mientras que los perdemos parcialmente a través del ejercicio, sudoración, ir al baño y orinar. Esta es la razón por la cual una dieta deficiente, demasiado poco o demasiado ejercicio y estar enfermo son algunas de las causas posibles de un desequilibrio electrolítico.

Roles que los electrolitos tienen dentro del cuerpo

Algunos de los principales roles que los electrolitos tienen dentro del cuerpo incluyen:

  • Calcio: ayuda con contracciones musculares, señalización nerviosa, coagulación sanguínea, división celular y formación / mantenimiento de huesos y dientes.
  • Potasio: ayuda a mantener los niveles de presión arterial estables, regula las contracciones del corazón, ayuda con las funciones musculares.
  • Magnesio: necesario para las contracciones musculares, los ritmos cardiacos adecuados, el funcionamiento de los nervios, la formación de los huesos y la fuerza, la reducción de la ansiedad, la digestión y el mantenimiento de un equilibrio proteína-líquido estable.
  • Sodio: ayuda a mantener el equilibrio de líquidos, necesario para las contracciones musculares, y ayuda con la señalización nerviosa.
  • Cloruro: mantiene el equilibrio de fluidos.

Cómo funcionan los electrolitos y causas de un desequilibrio

Los electrolitos se encuentran dentro de los fluidos corporales, incluida la orina, la sangre y el sudor. Los electrolitos reciben su nombre porque literalmente tienen una “carga eléctrica”. Se separan en iones con carga positiva y negativa cuando se disuelven en agua. La razón por la cual esto es importante se debe a cómo se producen las reacciones nerviosas. Tus nervios se señalan entre sí mediante un proceso de intercambios químicos dependientes de iones de carga opuesta, tanto dentro como fuera de tus células.

Un desequilibrio electrolítico puede ser causado por una serie de factores diferentes, que incluyen enfermedades a corto plazo, medicamentos, deshidratación y trastornos crónicos subyacentes. Algunas de las causas comunes del desequilibrio de electrolitos se deben a la pérdida de líquidos, que pueden provenir de situaciones que incluyen:

  • Estar enfermo con síntomas que incluyen vómitos, diarrea, sudoración o fiebre alta que pueden producir pérdida de líquidos o deshidratación.
  • Una dieta pobre que es baja en nutrientes esenciales de alimentos integrales.
  • Problemas para absorber los nutrientes de los alimentos (malabsorción) debido a problemas intestinales o digestivos
  • Desequilibrios hormonales y trastornos endocrinos.
  • Tomar ciertos medicamentos, incluidos los que se usan para tratar el cáncer, las enfermedades cardíacas o los trastornos hormonales.
  • Tomar antibióticos, diuréticos o medicamentos de venta libre o hormonas corticosteroides.
  • Enfermedad renal o daño (ya que los riñones juegan un papel crítico en la regulación del cloruro en la sangre y “purgando” el potasio, el magnesio y el sodio)
  • Tratamientos de quimioterapia, que pueden causar efectos secundarios de deficiencia de calcio o calcio en la sangre, cambios en los niveles de potasio en sangre y otras deficiencias de electrolitos.

Signos y síntomas de un desequilibrio electrolítico

Debido a que los electrolitos tienen tantos roles diferentes dentro del cuerpo, un desequilibrio normalmente causa cambios notables en la forma en que se siente con bastante rapidez. Dependiendo del tipo de desequilibrio electrolítico que experimentes, se pueden presentar una serie de síntomas que incluyen:

  • Dolores musculares, espasmos, contracciones y debilidad.
  • Inquietud
  • Ansiedad
  • Dolores de cabeza frecuentes
  • Te sientes muy sediento
  • Insomnio
  • Fiebre
  • Palpitaciones del corazón o latidos cardíacos irregulares
  • Problemas digestivos como calambres, estreñimiento o diarrea
  • Confusión y problemas para concentrarte
  • Trastornos óseos
  • Dolor en las articulaciones
  • Cambios en la presión arterial
  • Cambios en el apetito o peso corporal
  • Fatiga (incluido el síndrome de fatiga crónica )
  • Entumecimiento y dolor en las articulaciones
  • Mareos, especialmente cuando te levantas de repente

Como diagnosticar un desequilibrio

Para diagnosticar un desequilibrio de electrolitos, tu médico puede realizar algunas pruebas diferentes para determinar tus niveles de electrolitos.

También a veces es necesario hacerse un electrocardiograma, ultrasonido o radiografías de tus riñones para buscar desequilibrios electrolíticos severos que pueden ponerte en riesgo de complicaciones cardíacas.

Tu médico buscará cualquier cambio notable en los niveles óptimos de electrolitos, incluyendo niveles muy altos o bajos de potasio, magnesio o sodio. Estos son generalmente bastante fáciles de detectar ya que el cuerpo trabaja muy duro para mantener las concentraciones de electrolitos dentro de un rango estrecho. Los niveles se miden por litro de sangre y se diagnostica un desequilibrio de electrolitos cuando tienes un valor mayor o menor que los rangos normales a continuación:

  • Calcio: 5-5.5 mEq / L
  • Cloruro: 97-107 mEq / L
  • Potasio : 5-5.3 mEq / L
  • Magnesio : 1.5-2.5 mEq / L
  • Sodio: 136-145 mEq / L

Cómo resolver un desequilibrio electrolítico

1. Ajusta tu dieta

El primer paso para corregir un desequilibrio electrolítico es identificar cómo se desarrolló en primer lugar.

Para muchas personas, una dieta pobre que sea rica en alimentos procesados ​​que contengan mucho sodio, pero baja en otros electrolitos como el magnesio o el potasio, allana el camino para un desequilibrio peligroso. En muchos casos, un desequilibrio electrolítico menor puede corregirse simplemente haciendo cambios en la dieta y disminuyendo la cantidad de comida chatarra, comidas para llevar y restaurantes, mientras que en su lugar se cocinan más alimentos frescos en el hogar.

Enfoca tu dieta en alimentos enteros sin envasar, especialmente muchas verduras y frutas que proporcionan potasio y magnesio. Algunos de los mejores incluyen verduras de hojas verdes, verduras crucíferas como el brócoli o el repollo, vegetales con almidón como la batata o la calabaza, el plátano y el aguacate. Una dieta rica en magnesio o potasio probablemente sea suficiente para resolver problemas como niveles bajos de potasio que pueden provocar problemas de presión arterial o deficiencia de magnesio que pueden contribuir a la ansiedad, la inquietud y los calambres musculares.

2. Controla tu ingesta de sodio

Cuando consumas alimentos envasados ​​o procesados, verifica los niveles de sodio. El sodio es un electrolito que desempeña un papel importante en la capacidad del cuerpo para retener o liberar agua, por lo que si tu dieta es muy alta en sodio, los riñones excretan más agua, y esto puede causar complicaciones al equilibrar otros electrolitos.

Las personas también pueden perder un alto nivel de sodio a través de la diarrea, tomar ciertos diuréticos o laxantes, y hacer ejercicio a niveles extremos y sobreentrenamiento sin mantenerse hidratados, lo que causa problemas propios.

Controlar la cantidad de sodio que consumes ayuda a mantener a raya los síntomas, incluyendo hinchazón, letargo, deshidratación, debilidad, irritabilidad y espasmos musculares. Beber agua y comer en su mayoría alimentos integrales (¡no los que vienen en paquetes!) También asegura que obtengas suficientes de otros electrolitos importantes.

3. Bebe suficiente agua (pero no demasiada)

Los desequilibrios electrolíticos pueden desarrollarse cuando cambia la cantidad de agua en tu cuerpo, ya sea causando deshidratación (falta de agua en comparación con ciertos electrolitos elevados) o sobrehidratación (demasiada agua). Beber suficiente agua, sin diluir demasiado las células, ayuda a evitar que los niveles de sodio y potasio suban demasiado.

¿Cuánta agua es la cantidad correcta para ti? Todo depende de tus necesidades específicas. ¿Haces ejercicio a menudo? ¿Vives en un clima cálido que te provoca sudoración? ¿Comes muchas frutas o vegetales ricos en agua o más alimentos procesados?

Si bien “ocho vasos al día” siempre ha sido la recomendación estándar, esta no es necesariamente la mejor cantidad para cada persona, ya que factores como la dieta, la edad, el nivel de actividad física y el tamaño corporal determinan la cantidad de agua que necesitas. Una buena regla es beber lo suficiente para orinar al menos cada tres o cuatro horas, que para la mayoría de las personas es de alrededor de 8 a 10 vasos de al día.

¿Es posible beber demasiada agua? La sobrehidratación es rara, pero sí, es posible. Tus riñones no pueden excretar niveles muy altos de exceso de agua, por lo que los electrolitos en la sangre pueden diluirse. El resultado puede ser niveles bajos de sodio, que es más común entre los atletas de resistencia (que a menudo tratan de compensar la sudoración bebiendo mucha agua) pero no es muy probable que se desarrolle en personas que consuman la dieta estándar con alto contenido de sal.

4. Verifica tus medicamentos

Los antibióticos, los diuréticos, las píldoras hormonales, los medicamentos para la presión arterial y los tratamientos contra el cáncer pueden afectar los niveles de electrolitos. Las formas más graves de desequilibrios electrolíticos suelen aparecer en pacientes con cáncer que reciben quimioterapia. Sus síntomas pueden ser muy graves cuando no se manejan adecuadamente e incluyen niveles altos de calcio en la sangre u otros desequilibrios que se desarrollan cuando las células cancerosas mueren.

Los laxantes o diuréticos también cambian los niveles de potasio y sodio en la sangre y la orina. Ciertos diuréticos se consideran “ahorradores de potasio”, lo que significa que pueden hacer que los niveles de potasio permanezcan muy altos, mientras que otros electrolitos como el sodio, el calcio y el magnesio pueden caer muy poco. Esto resulta en ansiedad, latidos cardíacos rápidos, problemas digestivos y problemas para dormir .

También es posible desarrollar desequilibrios electrolíticos debido a interacciones hormonales de medicamentos con hormonas antidiuréticas, aldosterona y hormonas tiroideas.

Incluso altos niveles de estrés fisiológico pueden afectar a las hormonas hasta el punto en que los niveles de líquidos y electrolitos se desequilibran.

Si has comenzado un nuevo medicamento o suplemento y notas cambios en tu estado de ánimo, energía, latidos cardíacos y sueño, habla con tu médico sobre la posibilidad de cambiar tu dosis para minimizar los riesgos de desequilibrio electrolítico.

5. Recarga de combustible después del ejercicio

Los atletas consumen líquidos y electrolitos (generalmente en forma de sodio extra) durante o después del entrenamiento. La reposición de electrolitos ha sido una recomendación bien conocida durante años y es por eso que las bebidas deportivas y las aguas mejoradas son populares entre las personas que son muy activas. Es importante beber suficiente agua antes, durante y después del ejercicio para mantenerte hidratado, y si estás entrenando durante un período prolongado de tiempo, también es necesario reponer tus reservas de electrolitos ya que algunos electrolitos (especialmente sodio) se pierden cuando sudas. .

Debe beber agua extra para compensar la pérdida de líquidos de la actividad física, alrededor de 1.5 a 2.5 tazas para entrenamientos más cortos y alrededor de tres extra para entrenamientos más largos que duran más de una hora. Sin suficiente agua presente en su cuerpo, la deshidratación y los déficits pueden causar complicaciones cardiovasculares (cambios en los latidos del corazón), calambres musculares, fatiga, mareos y confusión. Esto no solo perjudica tu rendimiento aeróbico general, sino que puede causar desmayos o, en circunstancias excepcionales, incluso experimentar problemas graves, como un ataque cardíaco.

6. Considera la posibilidad de añadir suplementos

Debido a los altos niveles de estrés, factores genéticos o condiciones médicas existentes, algunas personas pueden tener deficiencia crónica en algunos electrolitos. El magnesio y el potasio son dos electrolitos que muchas personas tienen bajo. Tomar suplementos de magnesio a diario puede ayudar a reabastecer las reservas y prevenir la deficiencia de magnesio que es responsable de síntomas como ansiedad, problemas para dormir o calambres musculares. El potasio y el magnesio generalmente están presentes en las mutlivitaminas, solo asegúrate de tomar una vitamina de alta calidad y basada en los alimentos para poder absorber adecuadamente estos electrolitos y no cualquier suplemento que sea tóxico y esté lleno de basura .

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