Causas de dolor de pecho y posible tratamiento

Sin lugar a dudas, el dolor de pecho o la incomodidad puede ser angustiante o incluso aterrador.

Puede ser agudo o sordo, o incluso manifestarse como una sensación de presión, compresión, asfixia, entumecimiento o algún otro tipo de malestar.

Dependiendo de la causa subyacente, los síntomas pueden durar desde menos de un segundo hasta días o semanas, pueden ocurrir con frecuencia o raramente y pueden ocurrir de forma impredecible o en circunstancias específicas y conocidas.

Debido a que el dolor en el pecho puede acompañar a condiciones médicas que van en gravedad, como acidez estomacal, ansiedad, angina y ataque cardíaco, por ejemplo, es importante que un médico te evalúe lo más rápido posible.

Además de la calidad del dolor y la sincronización, la ubicación precisa del dolor torácico también es variable entre los pacientes. Por ejemplo, lo que alguien informa como dolor en el pecho puede ser en realidad dolor abdominal superior por una úlcera o enfermedad de reflujo gastroesofágico, o incluso dolor referido por un disco resbaladizo en el cuello.

Aún más, el dolor puede comenzar en el pecho pero luego moverse (irradiar) a otras áreas del cuerpo. Por ejemplo, con la angina de pecho, los pacientes pueden describir una presión significativa o una constricción en el pecho, lo que algunos describen como «un elefante en mi pecho» o «como usar un sostén apretado», respectivamente.

Ese dolor se irradia a tus brazos, hombros, cuello y mandíbula inferior.

Causas del dolor de pecho

Causas de dolor de pecho y posible tratamiento 1
Algunas de las posibles causas del dolor de pecho pueden ser cardíacas o no cardíacas.

El dolor en el pecho puede ser causado por afecciones médicas que afectan a cualquiera de los órganos ubicados en el tórax o la parte superior del abdomen, incluidos el corazón, los vasos sanguíneos, los pulmones, las vías respiratorias, los músculos, los huesos, el esófago o el estómago.

Aunque no es exhaustiva, esta lista cubre algunas de las causas más comunes del dolor en el pecho.

Causas cardíacas

El corazón es el primer órgano que los médicos y pacientes consideran cuando una persona experimenta dolor en el pecho.

Angina

La angina «típica» o la angina estable debida a una enfermedad de la arteria coronaria, cuando las arterias que abastecen a tu corazón se obstruyen con depósitos de grasa, se refieren al dolor o malestar que se presenta como resultado de que el músculo cardíaco no recibe suficiente oxígeno.

La angina estable empeora durante el ejercicio (debido a la mayor demanda de oxígeno del corazón), se alivia con el reposo y, en general, ocurre de manera predecible, lo que significa que no cambia de frecuencia ni empeora con el tiempo.

Si bien la angina inestable requiere atención médica de emergencia, la angina estable no lo requiere. Sin embargo, un diagnóstico de angina estable requiere control del dolor y cuidado preventivo del corazón (para que los depósitos de grasa no progresen). Se necesita una cita inmediata con tu médico o cardiólogo.

Ten en cuenta, también, que la angina de pecho también puede surgir como resultado de una enfermedad microvascular de la arteria coronaria o , con menos frecuencia, de un espasmo coronario.

El síndrome coronario agudo

El síndrome coronario agudo (SCA), que incluye una angina inestable o un ataque cardíaco (llamado infarto de miocardio), es una emergencia médica.

La angina inestable significa que el dolor en el pecho relacionado con el corazón de una persona empeora, se vuelve más frecuente o simplemente no sigue un patrón típico.

La angina inestable puede progresar a un ataque cardíaco, que es cuando el flujo de sangre a un área del corazón se reduce o bloquea. Un diagnóstico rápido de síndrome coronario agudo es fundamental para prevenir el daño cardíaco permanente.

Además del dolor o malestar en el pecho, una persona con síndrome coronario agudo puede experimentar otros síntomas, como:

  • Dificultad para respirar
  • Transpiración
  • Náusea
  • Mareo
  • Palpitaciones
  • Malestar
  • Debilidad

Prolapso de la válvula mitral

El prolapso de la válvula mitral, es cuando la válvula empuja hacia el ventrículo izquierdo del corazón, a menudo se le atribuye a los episodios de dolor en el pecho, aunque probablemente cause dolor en el pecho con mucha menos frecuencia de lo que muchos médicos creen. Además de las molestias en el pecho, algunas personas con prolapso de la válvula mitral experimentan mareos, falta de aliento, palpitaciones y intolerancia al ejercicio.

Pericarditis

La pericarditis, que se refiere a la inflamación del saco que rodea el corazón, generalmente produce un dolor de pecho bastante repentino que es agudo o punzante y empeora al respirar profundamente o al toser.

Una característica distintiva de la pericarditis es que inclinarse hacia delante mientras estás sentado tiende a aliviar el dolor en el pecho.

Disección aórtica

La disección aórtica es una afección catastrófica que produce un dolor súbito y severo en el pecho o la espalda que se mueve hacia el abdomen. Además de un tremendo dolor «desgarrante», una persona puede desmayarse o experimentar problemas significativos para respirar o síntomas de un derrame cerebral .

Causas no cardíacas

Puede ser una sorpresa para algunos, pero a muchas personas que son evaluadas para el dolor de pecho se les diagnostica afecciones que no tienen nada que ver con el corazón.

Algunos de los problemas médicos no cardíacos que pueden causar dolor en el pecho son muy importantes y requieren un tratamiento agresivo, como un émbolo pulmonar o un caso grave de neumonía.

Otros, como la acidez estomacal, son más benignos y pueden tratarse con éxito con estrategias simples como tomar un medicamento o adoptar estrategias de estilo de vida, como un cambio en la dieta o dejar de fumar.

Problemas pulmonares

Los problemas pulmonares, como asma, bronquitis, neumonía y pleuritis, a menudo producen dolor en el pecho, al igual que un émbolo pulmonar, una causa potencialmente mortal de dolor en el pecho que se produce cuando un coágulo de sangre en la pierna o la pelvis viaja a los pulmones.

Con la embolia pulmonar, además del dolor agudo en el pecho que empeora con la respiración profunda, una persona puede tener problemas para respirar, latidos cardíacos rápidos, tos y síntomas de una trombosis venosa profunda (sensibilidad de la pantorrilla y calor). Aunque es raro, algunos pacientes con una embolia pulmonar, pierden el conocimiento o tos con sangre.

Dolor en la pared torácica

El dolor en la pared torácica (dolor en el pecho musculoesquelético) es más común de lo que muchas personas se dan cuenta, y aunque no es particularmente significativo desde un punto de vista médico, puede ser bastante alarmante.

Existen diferentes manifestaciones de dolor en la pared torácica, con costocondritis, una inflamación del cartílago costal que une tu costilla con el esternón, y es quizás la más común.

La costocondritis a menudo se describe como un dolor agudo o punzante que es reproducible cuando tú o el médico presionan el área afectada de la pared torácica.

Otras causas del dolor de la pared torácica incluyen enfermedades reumáticas como la fibromialgia o la artritis reumatoide, fracturas de costillas y, rara vez, un tumor metastásico (por ejemplo, cáncer de mama o pulmón que se ha diseminado a las costillas o tejidos blandos de la pared torácica).

Acidez

La acidez estomacal, que a menudo se experimenta como una sensación de ardor detrás del esternón después de comer, es una causa común de dolor en el pecho. Además del dolor, una persona con acidez estomacal también puede notar síntomas como:

  • Regurgitación de alimentos o líquidos.
  • Un sabor a ácido en la garganta.
  • Problemas para tragar (llamada disfagia)
  • Ronquera persistente
  • La sensación de un nudo en la garganta o dolor de garganta que no mejora
  • Si no se trata, la acidez puede llevar a consecuencias graves, como la formación de úlceras, el esófago de Barrett y el cáncer de esófago .

La enfermedad de úlcera péptica

La enfermedad de la úlcera péptica puede producir un dolor como ardor o hambre que se percibe como proveniente del tórax, aunque generalmente se siente en la parte superior del abdomen. Otros síntomas comunes son náuseas, eructos y sensación de saciedad antes de lo habitual después de comer.

Al igual que la acidez estomacal, sin tratamiento, pueden ocurrir complicaciones graves, como sangrado de úlcera, que puede causar vómitos en la sangre o heces negras, y perforación, que causa dolor repentino e intenso debido a la formación de un agujero en la pared del estómago o en la sección superior de la pequeña. intestinos

Ansiedad

La ansiedad o el trastorno de pánico suelen acompañarse de dolor en el pecho, potencialmente relacionado con la hiperventilación (respiración rápida). Con un ataque de pánico, un episodio repentino de miedo intenso o malestar que dura entre varios minutos y una hora, a menudo surgen otros síntomas físicos. Estos pueden incluir:

  • Un latido rapido
  • Mareo
  • Dolor de estómago
  • Dolor de cabeza
  • Infección de herpes

El herpes zóster (llamado culebrilla) es una erupción dolorosa y con ampollas causada por la reactivación del virus de la varicela. La erupción aparece en un patrón similar a una banda y puede ocurrir en el pecho.

A menudo, una persona nota un exceso de sensibilidad en la piel o sensaciones anormales como picazón, ardor o entumecimiento y hormigueo en el sitio de la erupción, un par de días antes de que aparezca.

a culebrilla es más común en personas mayores de 50 años y en aquellas con un sistema inmunitario debilitado, pero puede ocurrir en cualquier persona a cualquier edad.

Cuando acudir al doctor

Después de revisar esta larga lista de posibles causas de dolor en el pecho, es claro que debes ver por qué necesitas que te vea un médico.

Una evaluación médica es la única forma de saber con certeza qué hay detrás de este dolor tan alarmante y de asegurarse de recibir el tratamiento adecuado.

Si bien no hay reglas estrictas para determinar si tu dolor de pecho es peligroso o constituye una emergencia, existen algunas pautas generales que pueden ser muy útiles.

Estas son solo algunas de las razones para buscar atención médica inmediata cuando experimenta dolor de pecho:

  • Tu pecho se siente apretado o que estás siendo aplastado.
  • El dolor se dirige hacia los hombros, el brazo, el cuello, la garganta o la mandíbula inferior.
  • También estás experimentando debilidad o falta de aliento.
  • El dolor empeora progresivamente en 15 minutos.
  • Sientes una sensación de «muerte inminente» (como si algo estuviera muy mal).

Tratamiento

El tratamiento del dolor torácico depende del diagnóstico.

Medicación

Se pueden usar varios medicamentos diferentes para tratar una afección en particular.

  • Angina estable: el tratamiento implica aspirina y un bloqueador beta o nitrato para disminuir la carga de trabajo en el corazón y relajar los vasos sanguíneos que la suministran. Es probable que también seas referido a un cardiólogo para el cuidado preventivo del corazón.
  • Neumonía: el tratamiento consiste en un antibiótico, junto con un posible oxígeno, apoyo con líquidos y hospitalización, según la edad del paciente y la gravedad de la infección.
  • Embolismo pulmonar: la gran mayoría de los pacientes se iniciará con un anticoagulante (llamado anticoagulación) para prevenir la formación de nuevos coágulos.
  • Dolor en la pared torácica: un antiinflamatorio no esteroideo (AINE) o un relajante muscular puede proporcionar alivio.
  • Enfermedad por reflujo ácido / úlcera péptica: un medicamento que bloquea la producción de ácido, como un inhibidor de la bomba de protones, puede aliviar el dolor asociado con estas afecciones.
  • Ataque de pánico: para el dolor de pecho relacionado con la ansiedad, se justifica el tratamiento del trastorno de ansiedad subyacente con una combinación de terapia de conversación y un antidepresivo.
  • Herpes Zoster: para este diagnóstico, tu médico te recetará un medicamento antiviral y un medicamento recetado para el dolor.

Prevención

Si bien puedes sentirte un poco abrumado al leer todas las causas y tratamientos para el dolor de pecho, ten en cuenta que se pueden prevenir muchas enfermedades relacionadas con el dolor de pecho.

En particular, al seguir las siguientes estrategias de estilo de vida, puedes reducir el riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca:

  • Dejar de fumar
  • Comer una dieta baja en grasas rica en frutas y verduras.
  • Ejercicio regular
  • Pérdida de peso, si tienes sobrepeso u obesidad.
  • Del mismo modo, para reducir el dolor de pecho relacionado con la ansiedad, asegúrate de incluir estrategias de relajación en tu rutina diaria.

Conclusiones

«Dolor en el pecho» es un término que se utiliza para describir cualquier dolor o malestar inusual o perturbador que se presenta en el área general del tórax.

Si bien el dolor en el pecho a menudo se debe a una afección benigna, con demasiada frecuencia indica un problema médico grave y potencialmente mortal. El dolor en el pecho es algo que nunca debes ignorar.

Referencias:

Imágenes | Giulia Bertelli

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