El riesgo de demencia puede aumentar por beber demasiado alcohol

Los investigadores dicen que beber alcohol es el principal riesgo prevenible de demencia. Sin embargo, hay investigaciones contradictorias sobre cuánto alcohol es demasiado.

El alcohol y la demencia pueden tener una conexión más fuerte de lo que se pensaba anteriormente.

La mayoría de los casos de demencia de inicio temprano se asocian con trastornos por consumo de alcohol o están relacionados con el alcohol, según una investigación publicada recientemente en The Lancet Public Health.

El estudio

El estudio examinó información de más de 1 millón de adultos con demencia dados de alta de hospitales franceses de 2008 a 2013.

Los investigadores dijeron que más de un tercio de los 57,000 casos de demencia de inicio temprano que documentaron estaban directamente relacionados con el alcohol. Otro 18 por ciento de esas personas habían sido diagnosticadas con un trastorno por consumo de alcohol.

Los investigadores dijeron que los hallazgos indican que los trastornos por consumo de alcohol están asociados con un riesgo tres veces mayor para todos los tipos de demencia.

El Dr. Michaël Schwarzinger, científico de la Translational Health Economics Network y autor principal del estudio, dijo:

“Concluimos que los trastornos por consumo de alcohol eran el factor de riesgo modificable más significativo para el inicio de la demencia y seguimos así después de controlar por 30 posibles riesgos factores. Además de su efecto neurotóxico directo, los trastornos por consumo de alcohol se asociaron con todos los demás factores de riesgo modificables como fumar, presión arterial alta, diabetes, menos educación y pérdida auditiva. Esto sugiere que la contribución general de los trastornos por consumo de alcohol al inicio de la demencia es aún mayor “.

Los resultados fueron una sorpresa

“Presumimos que el alcohol jugaría algún papel, pero no creo que nadie esperara que el tamaño del efecto fuera tan grande”, dijo el Dr. Jürgen Rehm, director del Instituto para la Salud Mental del Centro de Adicciones y Salud Mental de la Universidad de Toronto. Policy Research y un autor principal del estudio, dijo a la revista Time.

Hay “evidencia contradictoria” sobre los beneficios y daños del uso de alcohol ligero a moderado sobre el riesgo de demencia.

Pero, dijo, “la fuerza de la asociación” descubierta en este estudio lo lleva a concluir que los umbrales para “consumo excesivo de alcohol” deberían reducirse.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades definen el consumo excesivo de alcohol como 15 o más bebidas por semana para los hombres y 8 o más bebidas por semana para las mujeres.

Alcohol y el cerebro

El alcohol afecta el cerebro, especialmente en los adultos mayores.

El consumo de alcohol causa anormalidades cognitivas porque el alcohol tiene efectos similares a la amnesia. Daña tu capacidad de codificar nuevos recuerdos, que es donde entra en juego el término ‘black out’.

Aunque los efectos del consumo de alcohol incluyen una reducción de la memoria a corto plazo, también puede afectar otras áreas de la memoria en el cerebro, imitando los síntomas de la demencia, y debido a que tiene como objetivo el funcionamiento ejecutivo superior del cerebro, la discapacidad de un adulto mayor la capacidad cognitiva es mucho mayor .

Los efectos neurotóxicos del consumo excesivo de alcohol se conocen desde hace décadas, este estudio confirma tanto el efecto neurotóxico mayor del consumo excesivo de alcohol en el cerebro como las fuertes asociaciones de consumo excesivo de alcohol con todos los otros factores de riesgo independientes para el inicio de la demencia.

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