Benecol, una margarina vegetal que supuestamente reduce el colesterol

La mayoría de los nutracéuticos realmente no funcionan como se anuncia. En su mayor parte, Benecol prácticamente algo hace. Pero ¿vale la pena?

La definición de “alimento funcional” (también llamado “nutracéutico”) es “un alimento que contiene aditivos que mejoran nuestra salud y tienen beneficio medicinal”.

Pero aparte de proporcionar calorías y tal vez un poco de fibra o proteína añadida, hay muy pocos productos nutracéuticos que se han demostrado que hacen cualquier cosa de estas.

Las vitaminas son buenas si tienes una buena deficiencia, pero aparte de eso, es mejor sólo comer alimentos saludables.

Benecol puede reducir el colesterol en dos semanas. Esta es una afirmación muy específica…

Benecol se vende en numerosas formas, pero se puede encontrar en tiendas de alimentos como una marca de margarina. Representa a un grupo específico de alimentos funcionales conocidas como plantas esteroles y estanoles , que son únicos en el mundo de los suplementos, ya que en realidad hacen lo que dicen que hacen.

En los ensayos, cuando se añade a la dieta, dos gramos de esteroles o estanoles vegetales por día se disminuye el colesterol LDL un promedio de 8-10% . Hay algunas advertencias a esto:

  1. Los estanoles / esteroles parecen funcionar mejor como parte de una comida con grasas.
  2. Los mejores resultados se han visto cuando el consumo se extiende a lo largo del día en lugar de todos a la vez.

¿Los esteroles vegetales y estanoles bajan el colesterol? ¿Cómo?

Como resultado, está bien establecido que los esteroles vegetales (y estanoles – esteroles vegetales que están saturados en la posición 5 del anillo α-) interfiere con la absorción del colesterol en el intestino delgado, reduciendo efectivamente el colesterol plasmático. Y no parece ser una respuesta proporcional: En aquellos con mayor colesterol LDL, los esteroles vegetales tienen un efecto más fuerte.

Esterol vegetal
Esterol vegetal β-sitosterol (el doble enlace en la estructura de anillo insaturado =)
Estanol vegetal β-sitostanol (sin doble enlace = saturado)

En la parte izquierda del diagrama se puede ver que el grupo alcohol (-OH) ha sido reemplazado por un éster (OC = O). Así es como los estanoles de las plantas (y esteroles) se incorporan en Benecol.

Estas moléculas se parecen al colesterol, pero todos los átomos de carbono adicionales al final (todas las ramas en el diagrama) hacen que los esteroles y estanoles sean más difíciles para el cuerpo de absorber.

colesterol
Colesterol

¿Son beneficiosos?

Aunque los científicos han comprendido los efectos de los fitoesteroles desde la década de 1950, no está tan claro si tendrían un impacto en los puntos finales clínicos (es decir, el desarrollo de la enfermedad cardiometabólica). Esto se debe a que los recursos que se necesitaría para hacer un RCT (Prueba controlada aleatorizada) definitivo sobre los efectos de los esteroles son prohibitivos. En un examen en Mayo Clinic Proceedings , Katan, et. al señala que:

… Con una reducción del 6% en el colesterol total (correspondiente a una reducción del 9% en el colesterol LDL), cerca de 50.000 mujeres posmenopáusicas que tenga que ser asignadas al azar y un seguimiento durante 9 años para demostrar la reducción esperada del 14% en las enfermedades del corazón a una potencia del 86%.

Sin embargo, muchos expertos coinciden en que el uso de esteroles está indicado, en base en los efectos beneficiosos de los esteroles en marcadores indirectos, es decir, el colesterol LDL. La Dr. Alice Lichtenstein, directora del Laboratorio de Nutrición Cardiovascular en el Centro de Nutrición Humana Jean Mayer sobre el Envejecimiento, dijo lo siguiente:

Mi valoración de la prueba es que si un alimento, suplemento, o conducta alimentaria reduce el colesterol LDL es probable que haya un beneficio en los resultados sanitarios. Los Esteroles y estanoles claramente reducen el colesterol LDL, por lo tanto, se podría predecir un beneficio.

Esto está en consonancia con una revisión por AbuMueis y Jones en los informes actuales de Aterosclerosis:

Se estima que una reducción del 10% en el nivel de colesterol sérico produce una reducción de la enfermedad coronaria del 50% a la edad de 40 años, el 40% a la edad de 50 años, el 30% a la edad de 60 años, y el 20% a la edad de 70 años. Por lo tanto, el grado de reducción ajustada a placebo en los niveles de LDL-C causada por esteroles vegetales es de importancia clínica.

LAS DESVENTAJAS DE TODO ESTO.

Ha habido preocupación de que niveles plasmáticos más altos de esteroles y estanoles vegetales aumentarían el riesgo de enfermedades cardiovasculares y compensarían los beneficios obtenidos de un colesterol más bajo.

Parece haber un consenso entre los expertos de que este es en gran medida un riesgo hipotético y que incluso entre los pacientes heterocigotos para la fitosterolemia (una enfermedad genética en la que una persona absorbe un porcentaje inusualmente alto de esteroles vegetales y desarrolla aterosclerosis a una edad temprana) Los esteroles vegetales siguen siendo órdenes de magnitud más bajos que los homocigotos para la fitosterolemia incluso cuando se complementan.

Ha habido cierta preocupación de que la ingesta alta de esteroles podría inhibir la absorción de vitaminas liposolubles, pero esto sigue siendo en gran medida también teórica.

Entonces, ¿por qué no son más propensos a recomendar la ingestión de esteroles vegetales por parte de los profesionales de la salud, médicos y profesionales de la medicina?

Aquí está lo que yo pienso:

Los esteroles vegetales no pueden reemplazar a una estatina para bajar el colesterol. Los fitosteroles trabajan para bajar los niveles de colesterol hasta un 10%, pero luego se estabilizan. Para alguien con hipercolesterolemia esto no lo cortaría como una intervención independiente. Y si una estatina devuelve los niveles de colesterol a la normalidad, no puede ser necesario además recomendar un producto de esterol vegetal. Sin embargo, tienen un efecto aditivo cuando se utiliza con estatinas, y no pierden su eficacia y en algunos pacientes la adición de esteroles vegetales a la terapia con estatinas puede tener el mismo efecto que duplicar la dosis de estatinas.

Pero, no se han realizado muchos estudios sobre esteroles vegetales en combinación con ezetimiba, un fármaco que reduce el colesterol plasmático al prevenir la absorción, similar a la acción de los esteroles vegetales y estanoles.

Comodidad: Según la mayor parte de la literatura sobre los esteroles vegetales, la dosis es más efectiva en forma alimentaria (grasa como la margarina, es la más estudiada) tomada al menos dos veces al día. Si alguien está comiendo una margarina, tiene que recordar comer suficiente margarina y comer dos veces al día, suena simple, pero sería demasiado fácil olvidar.

Costo: los alimentos y suplementos no son reembolsados ​​por las compañías de seguros, por lo que mientras que el costo de una estatina puede estar cubierto en su mayoría por el seguro de un paciente, el costo de una margarina Benecol esta totalmente en el consumidor.

Un problema importante de relaciones públicas: posiblemente, la forma más eficaz de bajar el colesterol de una planta con esteroles vegetales es comiendo margarina y probablemente uno de los más odiados “falsos” productos alimenticios de nuestro tiempo. Puesto que incluso las dietas más altas en esteroles vegetales sólo golpean varios cientos de Miligramos, es imposible obtener dosis terapéuticas a través de verduras solo. La única manera de obtenerlos es en “alimentos procesados”, otro término que recibe un montón de odio en estos días.

PROBANDO BENECOL

Así que hice lo que cualquier nutricionista que se respete haría, LO COMÍ. En cuanto al sabor, no hay nada que informar, sabe como una suave, mantequilla y no tiene un regusto extraño. Ya que normalmente soy un comedor de mantequilla, la textura suave de las cosas justo fuera de la nevera me tiró, pero una vez que estaba en mi magdalena casera integral, sabía totalmente normal.

Pero después de mi merienda, me di cuenta de algunas características que harían Benecol (o cualquier planta de esterol / estanol margarina) una intervención menos práctica.

En una sola porción de una cucharada, hay solamente medio gramo de estanoles de la planta. Con el fin de obtener una dosis completa de dos gramos de estanoles al día, tendría que comer cuatro cucharadas de margarina. Eso parece mucho, ya que tendría que encontrar formas de incorporarlas en cada comida, o comer una dosis doble en el almuerzo y la cena.

Y hay unas 16 porciones de Benecol en un recipiente, lo que significa que me quedaría sin margarina cada cuatro días. Benecol no es barato. Dado que los esteroles / estanoles vegetales actúan previniendo la absorción de colesterol cuando se consumen, se requiere un uso continuo para mantener los efectos reductores del colesterol.

Por último, el panel de datos nutricionales señala que cada porción de Benecol contiene medio gramo de grasas trans, lo que significa que con mis dos gramos de estanoles vegetales, también estoy recibiendo dos gramos de grasas trans, un aditivo alimentario que desde hace tiempo consideramos “No Bueno “. Se cree que las grasas trans aumentan la enfermedad cardiaca al aumentar el colesterol LDL, por lo que no está claro si el efecto neto de reducción de colesterol de una planta de estanol / esterol nutracéutico anularía el riesgo.

He preguntado a Benecol por email sobre el contenido de grasas trans y todavía no he recibido respuesta.

CONCLUSIONES

Los clínicos deben sentirse libres de recomendar productos estanol / esterol de plantas para complementar los cambios de estilo de vida saludable en la prevención de enfermedades del corazón y hay pocas indicaciones de efectos negativos.

Otros alimentos mejor estudiados de esteroles de plantas son yogures y otros productos lácteos. En general, la eficacia de los esteroles vegetales incorporados en “pastas de grasa, mayonesa y aderezo para ensaladas o leche y yogur” reduce el LDL más que los esteroles en otros productos. Debe tenerse en cuenta que los estanoles / esteroles de plantas pueden tomarse en forma de cápsulas y también tienen efectos reductores del colesterol. Sin embargo, todavía deben tomarse dos o tres veces al día con las comidas.

Lo que nos lleva al verdadero problema con los estanoles vegetales; ya que requieren adherencia diaria, un cambio en los hábitos dietéticos y consistencia.

En otras palabras, requiere las intervenciones más efectivas y esquivas: un cambio de estilo de vida.

REFERENCIAS Y CITACIONES:

  • https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24907053
  • http://www.atherosclerosis-journal.com/action/cookieAbsent
  • https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18937893
  • http://www.mayoclinicproceedings.org/action/cookieAbsent
  • https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24468148

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